El Congreso del Trabajo Marítimo busca reforzar los derechos de los marineros

Noticias Marítimas

En Abril del 2014 el comité del Congreso sobre el Trabajo Marítimo (CTM) se reúne en las oficinas centrales de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en Ginebra, Suiza, para discutir los cambios a realizarse sobre el CTM del 2006. La meta es clarificar la responsabilidad de los dueños de buques en lo que respecta a las demandas de los marineros relacionadas con heridas, lesiones, enfermedades, accidentes laborales, y muertes, y definir qué constituye “abandono de los marineros.”  

Informe de las Naciones Unidas sobre el transporte marítimo Según el informe de Naciones Unidas del 2013, el 80% del comercio internacional se maneja por mar. El transporte marítimo es vital para la economía mundial, y aún así no existía hasta el 2006 ningún convenio que protegiera a los trabajadores marítimos contra las amenazas del abandono.

Según un estándar global del CTM del 2006 se considera abandono de marineros cuando el dueño de un buque:

  • no cubre los costos de repatriación de un marinero
  • deja a un marinero sin apoyo o manutención
  • rompe todos los lazos con el marinero, incluyendo la falta de pago de su salario por dos meses

El abandono puede causarle problemas serios a los trabajadores marítimos y a sus familias. Desde el 2001 al 2010, los dueños de buques han abandonado 136 barcos, dejando varados a 1,612 marineros. Durante la Gran Recesión del 2009, las compañías de buques abandonaron 57 naves, y dejaron varados a 647 tripulantes.
Cuando el dueño de un buque abandona su tripulación y deja a los trabajadores varados en puertos extranjeros sin medios para volver a sus casas, o peor, en alta mar y sin combustible, comida, y bebidas suficientes, no es únicamente el marinero el que sufre, sino también la familia a la que ese marinero mantiene.


Ver subtítulos en español.

Las compañías de transporte marítimo que enfrentan la quiebra o la amenaza de que los acreedores se apoderen de sus naves, pueden abandonar sus buques, y su tripulación. En algunos casos, la autoridad portuaria puede apoderarse de un buque porque no lo considera navegable, y si el dueño se niega a pagar los costos de reparación, los tripulantes se encuentran varados en un puerto extranjero lejos de sus hogares.

En un informe realizado por el Contralmirante Charles Michel, ex jefe de la oficina dedicada al Derecho Marítimo de la Guarda Costera de los Estados Unidos, y el teniente Amber Ward, abogado del Grupo de Abogados de la Guarda Costera de los Estados Unidos, los dos autores resumen la terrible situación en la que se encuentra un marinero abandonado:
 “En el mejor de los casos, los marineros abandonados son víctima de un trato inhumano y degradante, y en el peor, pueden encontrarse en situaciones que ponen en peligro sus vidas sin ningún medio de sustento. […] debería ser inaceptable en esta época moderna que los marineros sigan siendo abandonados en puertos extranjeros sin comida ni agua, ni los recursos económicos para volver a casa, y sin siquiera el salario ganado.”

Mientras 56 Estados Miembros de la OIT han ratificado el CTM 2006, cubriendo el 80% del comercio marítimo y a alrededor de 1 millón de marineros, todavía hay países de Asia, América Latina y Medio Oriente que no se han unido al CTM 2006. Los trabajadores a bordo de naves que navegan bajo bandera de países que no han ratificado el CTM 2006 no disfrutan de las mismas protecciones y derechos que aquellas tripulaciones que trabajan bajo las banderas de los países que sí lo han ratificado. 

La Organización Internacional del Trabajo mantiene desde el 2009 una base de datos de abandono de marineros. Sin embargo, debido a los desacuerdos sobre qué constituye y significa el abandono, la base de datos no registra todos los casos de abandono de marineros.  Esto la torna inefectiva para identificar y rastrear a las compañías de comercio marítimo que son poco respetables.
Por eso la reunión del comité del CTM en abril es tan importante. Su objetivo es reforzar los derechos de los marineros abandonados mediante una definición amplia y esclarecedora de lo que constituye “abandono de marineros”.  La esperanza es poner fin a la práctica inhumana del abandono. 

Fuente: https://www.marineinsight.com/shipping-news/time-come-change-rules-protect-seafarers-aandonment

Dos muertes recientes ponen al Capitán Phillips nuevamente en los titulares de las Noticias

Noticias Marítimas

Las amenazas continuas de la piratería en el Océano Índico han hecho que la compañía mundial de transporte marítimo, Maersk Group, ponga destacamentos armados de policías privados en sus barcos para ahuyentar a los piratas Somalí. Esto incluye al Maersk Alabama, un buque de carga que se hizo famoso gracias a la película nominada al Óscar, Captain Phillips, que narra los eventos del secuestro del Maersk Alabama en la costa este de África durante el 2009.

El Maersk Alabama volvió a las noticias en Febrero cuando dos miembros del destacamento de seguridad fueron encontrados muertos a bordo mientras el buque estaba atracado en Puerto Victoria, la capital de Seychelles, un archipiélago del Océano Índico. Los dos ciudadanos Americanos, Jeffrey Reynolds y Mark Kennedy, trabajaban para Trident CMG, una empresa mundial de seguridad y manejo de situaciones críticas con base en los Estados Unidos. Ambos habían sido miembros integrantes de los “Navy SEALs“, fuerzas especiales de la Marina de los Estados Unidos.

Tras el descubrimiento de los cuerpos, y en respuesta a la investigación policial, Kevin N. Speers, uno de los directores de Maersk, declaró que las muertes de los oficiales de seguridad de Trident CMG “no estuvieron relacionadas con las operaciones del buque o con su deber como personal de seguridad“. Speers dijo que Maersk contrató a Trident CMG para proteger a la tripulación y a los buques en las “zonas de riesgo permanente“, como las aguas del este de la costa de África.

La película del 2013 Captain Phillips fue protagonizada por Tom Hanks como el Capitán Richard Phillips, el capitán Americano a cargo del Maersk Alabama cuando éste fue abordado por piratas Somalí en Abril del 2009. Fue la primera vez desde el Siglo 19 que un buque navegando bajo bandera de los Estados Unidos fue víctima de un ataque pirata. Sin embargo, el intento de los piratas de llevarse al Maersk Alabama, un barco de 152 metros, falló.

Los miembros de la tripulación respondieron al ataque y como resultado los piratas abandonaron el buque y escaparon en un bote llevándose al Capitán Phillips como rehén. Luego de tres días como rehén, el Capitán Phillips fue finalmente rescatado por las fuerzas especiales Navy SEALs. El líder de los piratas, un joven Somalí de 18 años, fue capturado y juzgado en los Estados Unidos. Fue encontrado culpable y está cumpliendo una condena de 33 años en la cárcel.

Somalia es un estado fallido, un país sin ley, y hoy en día la mayoría de los buques secuestrados por piratas en todo el mundo son tomados por piratas Somalí. Solamente en el 2010, de acuerdo a la Agencia Internacional Marítima (IMB, conocida por sus siglas en inglés), de los 53 incidentes de piratería, 39 de las embarcaciones fueron secuestradas en las costas de Somalia. Las rutas de navegación del oeste del Océano Índico están entre las más transitadas del mundo.

Mientras que el Capitán Phillips salió del incidente del 2009 convertido en un héroe, los miembros de la tripulación presentaron una demanda multimillonaria contra Maersk y contra Waterman Steamship Corp., alegando daños emocionales y lesiones físicas durante el intento de secuestro. Los demandantes argumentaron que el Capitán Phillips y las compañías de transporte marítimo mencionadas en la demanda ignoraron una alarma que advertía mantenerse a 900 kilómetros de la costa de Somalia para evitar las ya conocidas aguas donde cazan los piratas.

Desde el incidente del 2009, los destacamentos de seguridad abordo del Maersk Alabama han repelido dos asaltos más perpetrados por piratas Somalí.
Los tres intentos de secuestro muestran la necesidad de tomar medidas de seguridad adecuadas a bordo de los buques para disminuir el riesgo de secuestro y captura de rehenes que suceden en las aguas infectadas con piratas.

En lo que respecta a los dos oficiales de seguridad de Trident CMG encontrados muertos a bordo del Maersk Alabama, la evidencia apunta a una sobredosis de droga. Maersk cree que éste fue un evento aislado y su vocero, Kevin N. Speers, dice que Trident CMG le está exigiendo más pruebas de drogas más frecuentemente a su personal de seguridad.

Fuentes: cnn.com/2014/02/21/world/asia/seychelles-maersk-deaths,
cbsnews.com/news/police-deny-suggesting-navy-seals-died-from-overdose-on-maersk-alabama,
marineinsight.com/shipping-news/two-americans-found-dead-maersk-alabama-captain-phillips-ship,
cnn.com/2011/WORLD/africa/03/09/somalia.pirates.maersk/index.html

La seguridad en los cruceros, las enfermedades contagiosas, y el Norovirus

Informacion para Pasajeros Noticias Marítimas

Contacte con un abogado marítimo cuando se lastima o se enferma en un crucero.A principios de este año un virus muy contagioso se propagó entre la tripulación y los pasajeros a bordo de un barco de cruceros de Royal Caribbean. Las personas infectadas con el virus se enfermaron violentamente.  Sufrieron diarrea, vómitos y otros síntomas. El ataque del virus fue tan devastador que el buque de cruceros tuvo que regresar a su puerto de origen transportando a más de 600 enfermos, entre pasajeros y miembros de la tripulación.

La seguridad en los cruceros, las enfermedades contagiosas, y el NorovirusTras el incidente en el crucero los peritos conjeturaron que el brote pudo haber sido causado por el norovirus. Este virus se conoce por su rápida propagación y sus desagradables síntomas, que incluyen inflamación intestinal, fiebre, diarrea, calambres y vómitos violentos. Dado que al norovirus no lo matan los líquidos de limpieza hogareños, los geles para manos, ni los desinfectantes convencionales, se necesitan químicos poderosos para erradicarlo una vez que se ha afianzado. El virus puede sobrevivir hasta 12 horas en superficies duras, y hasta casi dos semanas en superficies suaves de tela. En agua estancada, el norovirus puede sobrevivir durante muchos meses. Como si su resistencia no fuera suficiente, el norovirus es altamente contagioso. Una pequeña gota de vómito de una persona enferma puede infectar a más de 100,000 personas.

Royal Caribbean no fue la única línea de cruceros afectada recientemente por un incidente desagradable. Un navío de cruceros de Carnival sufrió averías eléctricas que causaron pérdidas de energía en la nave. Los pasajeros y la tripulación debieron lidiar con la falta del aire acondicionado y del sistema sanitario.  Esto produjo muchas enfermedades y condiciones deplorables a bordo.

Una compañía de cruceros confiable debe tomar medidas inmediatas frente a un brote viral serio o una falla eléctrica como los registrados en estos dos incidentes en barcos de cruceros. La empresa debe ofrecer una indemnización para ayudar a aliviar el trauma del viaje tanto a la tripulación como a los pasajeros. Royal Caribbean, por ejemplo, ofreció a sus pasajeros un reembolso de la mitad del costo de su crucero, junto con un crédito del 50%  para tomar cruceros futuros. Además, realizaron múltiples desinfecciones de barrera a lo largo del buque con el objetivo de acabar con todo vestigio restante del virus.

Desafortunadamente es imposible determinar con certeza si el virus se originó dentro del navío como resultado de prácticas antihigiénicas. Lo más probable fue que un tripulante o pasajero lo llevo a bordo e infecto a los demás. El norovirus infecta a unos 20 millones de Estadounidenses cada año. Por lo tanto, se encuentra lo suficientemente difundido como para posibilitar tal escenario de contagio.

Para evitar que ocurran perjuicios como este en naves de cruceros, los miembros de la tripulación, los pasajeros y las compañías de cruceros deben tomar una variedad de medidas de precaución. Toda persona con síntomas estomacales, ya sea pasajero o tripulante, debe abstenerse de abordar la nave. Si la enfermedad se presenta mientras el crucero está en curso, el individuo afectado debe dirigirse a un centro médico de inmediato. Los profesionales médicos, en caso de sospechar la presencia de un virus contagioso, deben recomendar la puesta en cuarentena del  paciente para impedir que la enfermedad se propague a otras personas.

Sólo mediante la limpieza cotidiana, las desinfecciones de rutina y la inspección cuidadosa podrá una empresa de cruceros minimizar el impacto de infecciones o enfermedades a bordo de sus barcos. Vale la pena invertir en la limpieza porque una empresa puede ahorrarse millones de dólares en las indemnizaciones a sus pasajeros, tripulantes, y ahorrarse la mala propaganda.

Si una compañía de cruceros mantiene los estándares adecuados de limpieza y seguridad, y pasa todas las inspecciones del Centro de Control de Enfermedades, es probable que no sea responsable por la propagación de un virus como el norovirus. De hecho, los abogados que manejan reclamos por daños personales no siempre aceptan casos relacionados con brotes de norovirus puesto que es difícil probar que la línea de cruceros lo propicio.  Otros tipos de reclamos contra líneas de cruceros por lesiones personales tienen muchas más probabilidades de tener éxito en los tribunales.

Ante estas historias de brotes de virus en barcos de cruceros, los pasajeros se preguntan si el lujo del viaje amerita el riesgo, y comienzan a buscar líneas de cruceros con la menor incidencia de brotes registrados. Por ejemplo, en este sentido una empresa de cruceros como Royal Caribbean es mucho más atractiva que la línea Princess Cruises. Entre 2011 y 2013 hubo brotes de norovirus en nueve buques de cruceros de Princess Cruises, mientras que se presentaron sólo cuatro en barcos de cruceros de Royal Caribbean.

Otro factor que pueden considerar los tripulantes y pasajeros futuros es el número de inspecciones que los buques de una compañía han pasado. Ciertas líneas de cruceros tienen la reputación de pasar un gran porcentaje de las inspecciones con una puntuación perfecta. Trabajar para estas compañías o reservar uno de sus cruceros no elimina la posibilidad de que haya un brote viral, pero puede disminuir el riesgo potencial. Algunas de las líneas de cruceros que se destacan por su limpieza son Costa, Norwegian, Oceania y Disney. En el otro extremo se encuentran los buques como el Amadea de Phoenix Reisen. Esta nave en particular tuvo un desempeño paupérrimo durante la inspección. El informe reveló suciedad, insectos, drenajes tapados y varios otros problemas.

Antes de aceptar un trabajo en un buque de cruceros determinado o de reservar un crucero con una línea específica, consulte el historial de inspecciones correspondiente. Investigue un poco para conocer qué dicen las personas que han sufrido daños y perjuicios en los cruceros de esa compañía. Además, verifique los resultados de las inspecciones de higiene en los buques de la compañía. Recuerde que una compañía de cruceros debe mantener sus barcos bien provistos con sistemas de última generación de filtrado y desinfección de agua. La línea de cruceros también debe contar con centros médicos adecuados que documenten cada enfermedad. En las áreas del comedor y la cocina, la limpieza es fundamental. El área completa de preparación y servicio de comidas debe estar impecable con todo el equipamiento de alta calidad necesario para mantener las superficies limpias y evitar la contaminación de los alimentos.

Los incidentes en los cruceros, como el brote de Royal Caribbean  hacen  dudar a los pasajeros en el momento de reservar un paquete turístico. Por otra parte, a menudo los accidentes de cruceros causan preocupación entre los tripulantes que trabajan a bordo de los navíos de cruceros. La presencia repetida de lesiones y enfermedades en los barcos de cruceros de un determinado empleador seguramente llevarán a los miembros de la tripulación a defender su derecho a un entorno laboral  seguro e higiénico. Si a usted le preocupa el ambiente del barco de cruceros en el que trabaja o descansa, consulte a un abogado especializado en daños y perjuicios marítimos para conocer los recursos legales a su alcance.

Fuentes: marketwatch.com/story/6-most-hygienic-cruise-lines-2014-01-30, cdc.gov/nceh/vsp/surv/gilist.htm

Desguace del famoso buque de cruceros, Bote del Amor, mata a dos trabajadores y hiere a ocho

Noticias Marítimas

Trabajo en un buque abandonadoLa muerte de dos trabajadores marítimos en una chatarrería de Esmirna (Turquía) en agosto fue noticia en todo el mundo, no por tratarse de otro más entre los incidentes mortales de la notablemente peligrosa industria de la demolición de navíos, sino a causa de la historia del barco crucero que estos hombres desguazaban.

Las autoridades turcas han iniciado una investigación sobre el incidente producido en el cuarto de máquinas inundado del MS Pacific, un transatlántico de vacaciones famoso por su papel titular en "Crucero del amor", la exitosa serie de televisión norteamericana que se transmitió por la cadena ABC desde 1977 hasta 1986.

Pequeño según los estándares actuales (tan sólo 169 metros de longitud) el buque crucero, llamado originalmente Pacific Princess, fue vendido a una empresa española en 2002 y rebautizado como MS Pacific.

El emblemático buque crucero, “Bote del Amor”, fue enviado a reacondicionar al puerto italiano de Génova en 2008, pero fue apropiado por las autoridades italianas tras el abandono de sus dueños españoles. En 2012, el MS Pacific fue vendido como chatarra y remolcado hasta Turquía.

Fue durante su travesía mediterránea hasta Esmirna que el MS Pacific sufrió severas inundaciones debido a la circulación en alta mar. Antes de que la Izmir Ship Recycling Co. pudiera comenzar a desmantelar el barco crucero, tuvieron que enviarse equipos diesel de bombeo para extraer el agua de la inundada sala de máquinas del buque. En esa sala, dos hombres murieron y ocho resultaron heridos.

La investigación del accidente debe descubrir por qué había diez hombres en la sala de máquinas cerrada mientras los equipos de bombeo (que expiden gases de escape) estaban en funcionamiento. Los diez hombres fueron trasladados a un hospital tras inhalar los gases, pero sólo ocho se recuperaron. Dos de ellos, Doğan Balcı (37) y Davut Özdemir (40), murieron.

La investigación también podría indagar en el alegato de los familiares de uno de los hombres fallecidos, según el cual este hombre no recibió tratamiento médico adecuado por una presunta exposición a gas freón ocurrida dos días antes, incidente que habría contribuido a su muerte.

Un diario turco, Today’s Zaman, cita a un pariente de Balcı: "Doğan vino a nuestra casa el segundo día del Eid y dijo que, junto a otros tres hombres, había estado expuesto a un veneno en el trabajo. Sin embargo, su empleador les dio un yogur bebible en lugar de llevarlos a un hospital".

El gas freón es un refrigerante utilizado en refrigeradores y sistemas de aire acondicionado. Su inhalación puede afectar el funcionamiento del corazón y de los pulmones. Si ambos hombres estuvieron expuestos al freón, este incidente previo podría explicar por qué de los diez que inhalaron gases de escape en la sala de máquinas inundada, sólo estos dos murieron.

Turquía desguaza cerca de 400 buques al año, y es responsable del 23% de la actividad de demolición marítima a nivel mundial. El negocio de la demolición de embarcaciones es infame por sus laxos procedimientos de seguridad y cuidado de la salud, que les cuestan la vida a cantidades de trabajadores, y hieren a muchos más, cada año.

Fuentes:
https://www.shipbreakingbd.info/Worker%20Rights%20Violation.html
https://www.todayszaman.com/news-323331-freon-kills-two-workers-in-izmir-another-dies-in-fire.html
https://gcaptain.com/izmir-scrap-yard-workers-killed/

Buque de Cruceros de Lujo No Pasa Inspección de Sanidad

Noticias Marítimas

Un juego a las escondidas a bordo de uno de los buques cruceros más lujosos del mundo terminó con una calificación deficiente tras una inspección sorpresiva del Centro de Control de Enfermedades (CDC). Este verano, en Skagway, Alaska, el crucero Silver Shadow, que anteriormente había obtenido las calificaciones más altas, fue amonestado repetidas veces por su "esfuerzo organizado" para esconder 15 carritos de comida que se llevaron desde la cocina hasta los camarotes de la tripulación para "evitar las inspecciones". La inspección sorpresa se realizó gracias a algunos marineros preocupados que anónimamente enviaron al Centro de Control de Enfermedades fotografías en las que se veía carne en los lavabos y bandejas de comida en los pasillos afuera de los camarotes.

El Silver Shadow recibió una calificación deficiente de 82 puntos.  Cualquier calificación por debajo de 84 es considerada "insatisfactoria", según la página web del Programa de Sanidad de Embarcaciones perteneciente al Centro de Control de Enfermedades. Antes de que se publicaran las calificaciones, un vocero de Silversea Cruises LTD, envió un e-mail a la CNN declarando que la compañía estaba profundamente decepcionada con la inspección.

Silversea Cruises, dueña del Silver Shadow, enfatiza en su publicidad el lujo y la "experiencia culinaria de primera clase" que ofrecen sus barcos. La mayoría de los grandes cruceros llevan entre 2.000 y 5.000 pasajeros, mientras Silversea Cruises ofrece una experiencia más íntima, llevando solamente alrededor  de 300 pasajeros. El lujo y la experiencia de "primera clase" no son baratos. Cada pasajero  paga un promedio de 5,000 dólares por semana para navegar en sus buques.

Durante la inspección, los miembros de la tripulación que estaban a bordo del Silver Shadow declararon que sus superiores les ordenaron dormir con comida en sus camarotes. Adriano Colonna,  pastelero que trabajaba con un contrato de corta duración, dijo que había salchichón, queso azul y otros alimentos, que se guardaban noche tras noche sin refrigerar en los camarotes para evitar las inspecciones sanitarias. Según el informe final del Centro de Control de Enfermedades, se le echó cloro  por encima a la comida desechada para evitar que se sirviera luego de la inspección. El crucero prometió corregir sus faltas, pero no se le multo y se le permitió continuar con su viaje programado a través del estrecho interior de Alaska hasta Juneau.

El Centro de Control de Enfermedades no tiene ninguna autoridad  para corregir estos asuntos. El Programa de Sanidad de Embarcaciones emplea inspectores del Servicio Público de Salud de los Estados Unidos, y todo lo que puede hacer es pedir a los directores del crucero que corrijan sus faltas. El Programa de Sanidad de Embarcaciones solicita que todos los buques efectúen declaraciones de medidas correctivas de las deficiencias declara la web del programa. El Programa de Sanidad de Embarcaciones no corrobora que las deficiencias se hayan corregido hasta que la siguiente inspección se lleve a cabo.

El fracaso de la inspección a bordo del Silver Shadow no es una excepción. Solamente este año, seis cruceros obtuvieron calificaciones deficientes en las inspecciones del Centro de Control de Enfermedades. A pesar de que los cruceros han recibido mucha publicidad negativa durante los últimos años, encuestas recientes demuestran que, en general, la satisfacción de los clientes sigue siendo alta para con ocho de las mayores líneas de cruceros. (J.D. Power y Asociados) Disney Cruise Line, Royal Caribbean International y Holland America Line han resultado primera, segunda y tercera respectivamente en satisfacción al cliente, mientras que Carnival ha quedado en el último lugar. Silversea Cruises no fue incluida en la encuesta que mide siete factores que afectan la experiencia y la satisfacción de los pasajeros: estado de los camarotes, comida, servicio, eficiencia en el embarque y partida de los buques, entretenimiento, costos y excursiones.

La pregunta que nos seguimos haciendo es:
¿Cuan sana es la comida en los cruceros?

La Compañía de Cruceros Royal Caribbean Maltrata a Pasajeros Ancianos

Noticias Marítimas

Royal Caribbean se encuentra en una situación muy difícil y está recibiendo mucha publicidad negativa en los titulares de los noticieros de todo el mundo. Solemos pensar que un rayo no cae dos veces en el mismo sitio pero, para desgracia de una pareja de ancianos, en esta ocasión ocurrió algo parecido. Su triste historia acapara la atención de la Embajada Norteamericana en Turquía y los senadores Norteamericanos.

Jill y Dodge Melkonian, de 89 años de edad, se encontraban en un buque de crucero el pasado Abril cuando se declaró un incendio. Para recompensarles por lo sucedido, Royal Caribbean les devolvió todo su dinero y les dio otro crucero gratis, el cual emprendieron unos meses después.

accidente en el cruceroJill y Dodge no son viajeros novatos. Han visitado casi 200 países y han viajado en más de 30 cruceros.  Mientras estaban a bordo del Azamara Journey de Royal Caribbean (en el viaje que les ofrecieron como indemnización por el crucero anterior que acabó mal), Dodge Melkonian se cayó y se rompió una cadera. “Acababa de irme a dormir y le oí gritar. Mi marido soporta muy bien el dolor, ni siquiera le ponen inyecciones en el dentista. Así que enseguida supe que el problema era grave”, recordaba Jill Melkonian.

Dodge fue atendido con rapidez a bordo del Azamara Journey por su accidente en el crucero, pero la lesión era demasiado severa y requería cuidados médicos especializados. Los Melkonian habían comprado un seguro de salud para viajes a través de Royal Caribbean y el barco estaba cerca de Bartin, una pequeña localidad en la costa de Turquía. Dodge y Jill fueron conducidos al hospital local pero, según Jill insiste, no les fue bien. 

Jill afirma que “Nadie hablaba inglés, el hospital se encontraba en malas condiciones y ni siquiera podía explicarles que mi marido necesitaba medicinas para el dolor”. Jill declaró también que “El hospital estaba muy sucio y me preocupaban las infecciones y, por cuestiones estrictamente culturales, no se permitía la entrada a las mujeres.”

Viendo que el dolor de su esposo aumentaba, mientras seguían en un país extranjero, Jill se sentía muy desanimada. Llamó a su agencia de viajes, Elite Travel. “Nadie de Royal Caribbean estaba allí con ellos acompañándolos. Se limitaron a dejarlos en el hospital y ya está”, dijo Tammy Levent, propietaria de Elite Travel. 

Se solicitó la ayuda de un guía turístico local llamado Okan Kutlu que, en esencia, rescató a Dodge Melkonian y a su mujer, Jill. Donó su propia sangre y coordinó el traslado de Dodge a un hospital mucho más grande en Estambul, a casi seis horas de distancia.

Royal Caribbean no ha dado entrevistas acerca del caso de los Melkonian, pero la compañía emitió un comunicado, afirmando que: "Les ayudamos organizando el traslado en ambulancia hasta el  hospital más cercano. Una vez en tierra, colaboramos estrechamente con el seguro medico de viajes, que tiene la experiencia necesaria para tratar con las autoridades locales y los servicios de salud. (…) Uno de nuestros especialistas sanitarios sigue en contacto con ellos hasta el día de hoy”.

Mucha gente considera que la ayuda prestada por Royal Caribbean fue insuficiente, entre ellos el Senador Bill Nelson (Demócrata de la Florida): “Le hemos comunicado a la línea de cruceros que esperamos que se hagan cargo de todos los gastos. No se puede tratar así a los ancianos”.

Jill dice que lo ocurrido no les impedirá viajar en otros cruceros en el futuro, pero sí prestarán mucha más atención a la cobertura médica de los seguros de viaje y a la compañía que los vende.

La CBS informó sobre el caso y el editor de noticias de viajes, Peter Greenberg, explicó que “En este caso en particular, los afectados compraron el seguro de salud con la compañía de cruceros (Royal Caribbean Cruise Lines). Esta compañía proporciona asistencia sanitaria básica y aquí siguieron esa política al pie de la letra: estabilizaron al paciente, lo sacaron del barco y lo llevaron a las instalaciones médicas más cercanas. El asunto clave es que esto no fue suficiente. Se puede obtener un seguro medico con la compañía de cruceros, pero yo aconsejo no hacerlo. Es mejor acudir a una aseguradora independiente, que no tiene qué seguir la misma política que las líneas de cruceros."

Su consejo para los viajeros como los Malkonian es que compren el seguro medico de viajes con una aseguradora independiente mediante una agencia de viajes. 

Key West y Venecia se unen contra los grandes cruceros

Noticias Marítimas

En un intento de conservar la belleza y el delicado ecosistema de sus entornos, ciudadanos comprometidos de Key West (Cayo Hueso), Florida, y Venecia, Italia, han unido fuerzas para impedir que los buques de crucero de gran tamaño visiten sus puertos y atraquen en ellos.

El Comitato No Grandi Navi (Comité No a los Barcos Grandes) de Venecia y el Comité de Key West para el Turismo Responsable coinciden en su oposición a los mayores buques de crucero que, según afirman, han afectado negativamente al ecosistema natural de estas áreas y pueden igualmente degradar la experiencia de quienes las visitan.

Ambas organizaciones han emitido un comunicado conjunto en el que explican que "El tamaño de los buques es mucho mayor que las dimensiones para las que se construyeron estos puertos históricos y el tamaño inmenso agobia el escenario histórico, reduciendo su atractivo visual y la sensación de autenticidad".

"Ellos (el Comitato No Grandi Navi) están sufriendo lo mismo que nosotros", apuntaba Jolly Benson, miembro del Comité de Key West para el Turismo Responsable. "Nos pusimos en contacto y estuvieron de acuerdopara formaruna alianza connosotros. Ambas ciudades están viendo su cultura y forma de vida disminuida y ambas están viendo los efectos muy reales que estos buques tienen sobre nuestros delicados ecosistemas".

El asunto es urgente para los residentes interesados en esta cuestión, puesto que les residentes de Key West decidirán si el Cuerpo de Ingenieros del Ejército va a poder estudiar la posibilidad de excavar el canal de navegación principal de la isla y ampliarlo para permitir el paso de cruceros de gran calado. En la actualidad, el dragado es ilegal en el Santuario Nacional Marino de los Cayos de la Florida.

Key West podría obtener permiso para el dragado, siempre que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército publique un estudio favorable que indique que el impacto sería mínimo.  No obstante, el superintendente del Santuario, Sean Morton, señaló que no existe una categoría de permisos que permite el dragado únicamente con fines económicos.

Eric Bush, jefe de la oficina de Planificación y Política del Cuerpo de Ingenieros de Jacksonville, ha declarado que su agencia seguirá las recomendaciones de organismos locales sobre el Santuario Marítimo. Si éstos no aprueban el estudio propuesto, la agencia dejará de buscar financiación para llevar a cabo dicho estudio sobre el dragado.

Los partidarios de la iniciativa que se someterá a votación incluyen a Jennifer Hulse, una de los abogados clave que contribuyó a crear el PAC (comité de acción política) para la Cámara de Comercio de Greater Key West. Según Hulse, el estudio es necesario porque el tráfico naval de cruceros en Key West ha disminuido casi un 30% desde 2003, pasando del millón de pasajeros anuales de entonces a unos 700.000 en los últimos años. "El motivo de esta reducción son las restricciones en el canal", explica Hulse. "Esto afecta económicamente a nuestra comunidad".

El mes que viene, los residentes de Key West deberán determinar qué importancia tiene el negocio de los buques de crucero para el bienestar económico de su comunidad. De todos modos, conviene recordar que el hecho de que se lleve a cabo un estudio no convierte el dragado en algo inevitable. Dentro de un mes, los votantes de Key West podrán defender sus intereses económicos o bien optar por preservar la razón por la cual los turistas acuden a su isla en primera instancia.

Carnival Cruise Lines busca recobrar su reputación tras los desastres recientes en sus barcos de cruceros.

Noticias Marítimas

Carnival Cruise Lines está esforzándose para cambiar su imagen después que una serie de grandes desastres han dañado su otrora excelente reputación con sus clientes pasajeros.

Los incidentes del Costa Concordia y del Carnival Triumph aún están muy frescos en la memoria del público.  La compañía, dirigida ahora por el recién nombrado Director Ejecutivo Arnold Donald, invertirá por lo menos 600 millones de dólares renovando y mejorando sus buques de crucero.

Gracias a esta iniciativa, Donald espera que Carnival Cruise Lines vuelva a ganarse la confianza de los consumidores.  Esto asimismo redundara en el aumento de los pasajeros y en un repunte del valor de sus acciones bursátiles.

Al evaluar el desastre del Costa Concordia ocurrido el pasado año, Donald declaró que "Lo sucedido con el Concordia no se debió a ningún problema infraestructural o sistémico, sino a un error humano que se convirtió en una tragedia".

Carnival apenas había empezado a recuperarse de la desgracia del Costa Concordia cuando se declaró un incendio en la sala de máquinas del Carnival Triumph. Los motores se averiaron y el buque quedó sin suministro eléctrico ni agua corriente en los aseos durante varios días. Esto dio lugar a muchas demandas judiciales y asesto un duro golpe, en sus relaciones publicas, a la compañía de cruceros más grande del mundo.

Sin embargo, apuntó Donald, "No sólo no hubo ninguna muerte, sino que nadie resultó herido ni enfermó.  En el caso del Triumph no hubo ningún problema de seguridad sanitaria".

Aunque pudo haber sido mucho peor, la cuestión es que ambos incidentes podrían haberse evitado.  Por este motivo, Carnival destino más de 500 Millones de Dólares a mejorar su flota. "Si se diera el caso, muy improbable, de que volviéramos a quedarnos sin suministro eléctrico en alguna ocasión, contaremos con un sistema de respaldo energético y con un protocolo que nos permitirá evitar en primera instancia la pérdida del suministro", afirmó Donald.

Para garantizar y maximizar los niveles de seguridad, Carnival Cruise Lines ha empleado a Mark Jackson, quien fue anteriormente comandante de la Guardia Costera Norteamericana, como vicepresidente del operativo técnico. Jackson señaló que "lo ocurrido en el Triumph fue horrible para los pasajeros y no queremos que vuelva a suceder pero aprendimos una gran lección".

Cambiar el tirado de los cables en los buques será el primer paso puesto que la ubicación de los cables fue una de las principales causas por las cuales el fuego se extendió rápidamente y afectó las dos salas de máquinas del Triumph. De este modo, explicaba Jackson, "Si falla una de las salas, la otra seguirá funcionando". Otras medidas adoptadas incluyen aumentar el número de boquillas de agua nebulizada de 30 a 500, contratar una patrulla para chequear y evitar posibles fugas de combustible el día entero, e instalar un segundo generador de respaldo situado lejos de la sala de máquinas para garantizar un suministro eléctrico básico e ininterrumpido en caso que se averíen los motores.

A pesar de la amplia publicación en todos los medios de comunicación de estas mejoras, la opinión pública difícilmente olvida. Incluso con unos descuentos considerables, la mayoría de los pasajeros potenciales siguen mostrándose reacios a vacacionar con Carnival. Por suerte, el tiempo cura casi todos los males en el ámbito de las relaciones públicas, algo que no sólo es bueno para Carnival sino para los propios viajeros que así podrán disfrutar de unos estándares de seguridad mejorados y unas vacaciones verdaderamente relajantes.

Las líneas de crucero publican las cifras de incidentes criminales

Noticias Marítimas

En respuesta a las crecientes críticas y las demandas del público, tres de las principales líneas de crucero del mundo, Royal Caribbean, Norwegian, y Carnival Corporation, han hecho públicos en sus respectivos sitios web los incidentes delictivos aparentemente cometidos en buques de sus empresas con base en Norteamérica. Han revelado voluntariamente esta información de conformidad con la petición realizada por el Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado de los EE. UU.

El sector lleva atravesando una difícil situación en sus relaciones públicas desde la debacle del Carnival Triumph y el desastre del Concordia. Puesto que se emplearon fondos y recursos públicos para acudir en auxilio del Carnival Triumph, el Senador Jay Rockefeller exigió firmemente que se rindieran cuentas frente a la opinión pública.

Uno de los principales asuntos que requiere total transparencia son las considerables diferencias entre el número de delitos reportados al FBI por parte de las compañías de cruceros y las estadísticas al respecto que éstas ofrecen al público general. Con anterioridad al acuerdo alcanzado durante las audiencias en el Comité del Senado, los consumidores únicamente podían acceder a información estadística sobre los casos ya cerrados por el FBI.

De acuerdo con la Guardia Costera de EE. UU., desde el último trimestre del 2010 se cerraron un total de 70 casos. Teniendo en cuenta el número de buques de crucero activos a lo largo del año, las vacaciones en un crucero serían en apariencia una de las opciones disponibles más seguras. Norwegian Cruise Lines ha informado de 20 incidentes criminales entre octubre de 2010 y junio de 2013, mientras que la Royal Caribbean menciona 91 incidentes durante el mismo periodo. La Carnival Corporation reporta 127 supuestos delitos en sus empresas con base en Norteamérica entre el 27 de julio de 2010 y el 30 de junio de 2013.

Los datos registrados incluyen todo tipo de denuncias (cerradas o no): homicidios, desapariciones, muertes en circunstancias sospechosas, violaciones y agresiones sexuales, secuestros, agresiones y lesiones, manipulación indebida del buque y robos por valor superior a los 10.000$. La mayoría de incidentes implican agresiones sexuales y robos, con un total de cinco denuncias en la Carnival Corp. relacionadas con asesinatos o muertes en circunstancias sospechosas. Es importante no olvidar que se trata de alegaciones, es decir, que son muchos los casos en los que aún no se ha probado la comisión del delito. El portavoz de Carnival Cruise Lines, Roger Frizzell, aclaraba este punto en un correo electrónico, afirmando que “tras la investigación inicial, en la mayoría de ellos nunca se corrobora que haya existido tal delito“. Añadía también que los datos deberían “despejar cualquier duda sobre el nivel relativamente bajo de delincuencia a bordo de los cruceros, en especial si se compara con lo que ocurre en tierra“.

Aunque tales salvedades son bien ciertas, hay otros factores que desalientan la denuncia de delitos. Por ejemplo, si el incidente tiene lugar en aguas internacionales y el buque está matriculado en Liberia, Bahamas u otros estados de pabellón, el FBI no tiene jurisdicción sobre el caso y no puede cerrar la investigación. En tales circunstancias, una denuncia no pasará de ser tan sólo eso y la víctima no podrá recurrir a través de las agencias gubernamentales estadounidenses: quedará a merced de las agencias de investigación del estado de pabellón del barco. Si dicho país no investiga el incidente convenientemente, no hay organismo gubernamental ni regulador que pueda obligarle a actuar de otro modo. Ante a esta realidad, se podría afirmar que el sector de los cruceros promueve en sus pasajeros una percepción excesiva de su seguridad.

Sin embargo, no hay motivo para dejarse llevar por el pánico. Incluso ajustando otros factores, los cruceros siguen siendo una de las opciones más seguras que pueden elegirse para ir de vacaciones. Una buena regla de oro es estar rodeado de gente que uno conoce, o al menos de gente a la que le importa su seguridad y que se preocupará si no aparece al día siguiente. Mientras sea consciente de lo que hay a su alrededor y tome las precauciones adecuadas, le será fácil no engrosar la próxima estadística.

El sector de lineas cruceros adopta una Carta de Derechos del Pasajero

Noticias Marítimas

En una apuesta por recuperar la confianza pública, el sector de los cruceros adopta una Carta de Derechos del Pasajero

Los cruceros y los derechos del pasajero.A la luz de los recientes incidentes ocurridos a bordo de buques de crucero, la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA) ha dado un paso sin precedentes  para apaciguar a la opinión pública, estableciendo una Carta de Derechos del Pasajero en respuesta a la demanda de responsabilidad legal por parte del Senador de EE. UU. Charles Schumer. Según el Director de relaciones públicas de la CLIA, David Peikin, la declaración ha sido ya aprobada por todas las compañías norteamericanas de cruceros y lo será en un futuro muy próximo por el resto de sus miembros. Además, será jurídicamente vinculante, lo que significa que las líneas de cruceros asumirán algo más de responsabilidad, con vistas a tranquilizar a un público receloso.

El desastre del buque crucero Concordia y la avería del buque Carnival Triumph aún están recientes en la memoria de la gente. Otro golpe para la reputación del sector de los cruceros han sido los supuestos tocamientos a una niña de 11 años por parte de un miembro de la tripulación del crucero Disney Dream. Aunque el delito en sí ya es suficientemente grave, hay además evidencias de que el crucero retrasó el necesario informe durante un día, hasta que el buque estuvo fuera de las aguas y la jurisdicción estadounidenses y ello a pesar de que la familia de la víctima denunció inmediatamente el incidente a las autoridades del barco.

Como respuesta al creciente deterioro de la confianza pública en el sector de cruceros, Peikin afirmó “Estamos de acuerdo con la recomendación del Senador Schumer: una ‘declaración de los derechos del pasajero’ que enumere prácticas específicas orientadas al bienestar y al cuidado del pasajero constituye una excelente manera de comunicar abiertamente los elevados estándares del sector y establecer un claro nivel de responsabilidad legal”.

La recién acuñada Carta de Derechos del Pasajero garantiza:

  • El derecho a abandonar un barco atracado si las necesidades básicas del pasajero (atención médica, saneamiento, electricidad, etc.) no pueden ser cubiertas a bordo.
  • El reintegro total del coste si se cancela el viaje por problemas mecánicos, o un reembolso parcial en caso de viajes interrumpidos.
  • El derecho a ser oportunamente informado de los cambios de itinerario, en especial si se deben a dificultades mecánicas u otro tipo de emergencias.
  • En caso de que el crucero termine de forma prematura por problemas mecánicos, la compañía debe transportar al pasajero hasta el puerto final programado o bien hasta su lugar de residencia.
  • En el caso de que un pasajero deba pernoctar en un puerto no programado, el crucero ha de procurarle alojamiento sin cargos extra.
  • Los pasajeros podrán contar con que la tripulación del crucero haya recibido el entrenamiento apropiado sobre procedimientos de emergencia y evacuación.
  • Acceso a una atención médica de emergencias profesional.
  • La garantía de poder disponer de una fuente de alimentación eléctrica de emergencia si fallara el generador del buque.

Hay muchas otras medidas que deberían tranquilizar a los pasajeros respecto a la salvaguarda de su seguridad y bienestar, independientemente de por dónde navegue el barco. Aunque esta declaración de derechos es un avance en la dirección adecuada, la responsabilidad legal sigue presentando lagunas. Por ejemplo, no hay cambios en cuanto a las posibilidades de las víctimas de delitos de obtener resarcimiento ante incidentes ocurridos en aguas internacionales. Tampoco hay nada que obligue a las Naciones bajo cuyo pabellón navega el buque a procesar con mayor firmeza los delitos que ocurren a bordo.

Aunque el sector aduce que la delincuencia a bordo de los cruceros es inusual, esto resulta un tanto engañoso, puesto que no tiene la obligación legal de informar públicamente de todos los incidentes ocurridos. Si los delitos son realmente tan poco frecuentes, no hay necesidad alguna de secretismo y opacidad y, si el sector de los cruceros desea de veras recuperar la total confianza de la opinión pública, la única respuesta posible es la transparencia total.