Los Derechos de los Pasajeros de Barcos de Cruceros

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Como pasajero de un barco de cruceros, usted tiene derechos que las compañías de cruceros quieren que usted conozca. Usted también tiene derechos que las compañías de cruceros no quieren que usted conozca.

Estos son los derechos que las compañías de cruceros no quieren que usted conozca:

    derechos de pasajeros - los derechos que las compañías de cruceros no quieren que usted conozca

  1. Usted tiene el derecho a que la compañía de cruceros le pague una indemnización monetaria por cualquier accidente, lesión, asalto, desaparición, ahogamiento o casi ahogamiento que ocurra en el barco.  Esto incluye:
    A. Resbalones y caídas durante el crucero.
    B. Violaciones o asaltos sexuales durante el crucero.
    C. Ahogamientos o casi ahogamientos durante el crucero.
    D. Desapariciones durante el crucero.
    E. Cualquier condición peligrosa que lo lesione o lastime a usted o a su familia durante el crucero.
  2. Usted también tiene derecho a recibir una indemnización monetaria por cualquier accidente, lesión, asalto, desaparición, ahogamiento o casi ahogamiento que ocurra durante las excursiones en los puertos.

Estos son los derechos que las compañías de cruceros quieren que usted conozca:

    los derechos de pasajeros de barcos de cruceros

  1. El derecho a desembarcar un barco de cruceros que este anclado en un puerto si las necesidades básicas tales como comida, sanitarios y cuidado médico, no pueden ser provistas a bordo.  Por supuesto, esto está sujeto a las regulaciones pertinentes de seguridad, de aduana,  y de migración del puerto en particular.
  2. El derecho a recibir un reembolso completo del costo de un crucero que se cancela por desperfectos mecánicos.  También el derecho a recibir un reembolso parcial del costo de un crucero que termina antes de tiempo por desperfectos mecánicos.
  3. El derecho a tener disponible, en cada barco de cruceros que navega en altamar, atención médica profesional de emergencia hasta que el barco llegue a tierra.  Esto no se le aplica a los barcos de cruceros que operan todo el tiempo en la costa o en los ríos.
  4. El derecho a recibir prontamente información sobre cambios  en el itinerario del barco causados por desperfectos mecánicos o emergencias.  También el derecho a ser prontamente informado sobre los esfuerzos que se están haciendo para resolver los problemas mecánicos y manejar las emergencias. 
  5. El derecho a navegar con una tripulación debidamente entrenada para manejar emergencias y evacuaciones. 
  6. El derecho a tener en el barco un generador de electricidad de emergencias en caso que el generador principal falle. 
  7. El derecho a ser llevado al puerto donde el barco debería haber terminado el crucero o a la ciudad donde usted reside si el crucero termina prematuramente por desperfectos mecánicos. 
  8. El derecho a que le paguen un hotel (albergue) si es desembarcado en un puerto que no estaba en el itinerario cuando el crucero termina prematuramente por problemas mecánicos. 
  9. El derecho a tener en la página de internet de cada línea de cruceros, un número de teléfono donde puede llamar sin cargos para obtener información respecto a cualquier aspecto de las operaciones a bordo. 
  10.   El derecho a tener estos derechos publicados en las páginas de internet de cada compañía de cruceros.

¿Tiene preguntas o inquietudes? Contáctenos para más información.

Dinero Para Los Pasajeros De Cruceros Por Condiciones Peligrosas En Los Barcos

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Cuando un pasajero se lastima porque el piso o las escaleras estaban resbalosos, defectuosos o peligrosos, la compañía de cruceros es responsable de sus lesiones por no mantener el barco limpio y seguro.

Si un pasajero de cruceros se lesiona o sufre un accidente en un barco de cruceros o durante el crucero por culpa o negligencia de la compañía de cruceros, el tiene derecho a que la compañía de cruceros le pague una indemnización monetaria. Los peligros más comunes a que están expuestos los pasajeros de cruceros son los siguientes:

  1. Resbalones y caídas a bordo del barco. Cuando un pasajero se lastima porque el piso o las escaleras por los que caminaba estaban resbalosos, defectuosos o peligrosos, la compañía de cruceros es responsable de sus lesiones por no mantener el barco limpio y seguro. Por lo tanto, si un pasajero se cae y se lastima porque el piso o las escaleras del barco estaban sucios, resbalosos, o defectuosos, el tiene derecho a que la compañía de cruceros le pague una indemnización monetaria.
  2. Accidentes y lesiones durante las excursiones en los puertos.Las compañías de cruceros son responsables de estos accidentes y lesiones durante las excursiones en los puertos. A menudo los pasajeros de cruceros sufren accidentes, lesiones, o asaltos durante las excursiones en los diferentes puertos. Las compañías de cruceros son responsables de estos accidentes y lesiones porque casi siempre las compañías que operan estas excursiones en los puertos son agentes o socios de las compañías de cruceros. Por lo tanto, si un pasajero de cruceros se accidenta, se lesiona, o es asaltado durante una excursión en un puerto, el tiene derecho a que la compañía de cruceros le pague una indemnización monetaria.
  3. Violaciones o asaltos sexuales durante el crucero. A menudo los pasajeros de cruceros son víctimas de violaciones o asaltos sexuales por parte de la tripulación u otros pasajeros. La compañía de cruceros es responsable de estas violaciones o asaltos sexuales por no tener una tripulación debidamente entrenada o no tener suficiente seguridad para los pasajeros. Por lo tanto, si un pasajero es violado o asaltado sexualmente, el tiene derecho a que la compañía de cruceros le pague una indemnización monetaria.
  4. Las líneas de cruceros son responsables de la seguridad de los pasajeros.Ahogamientos o casi ahogamientos. Cuando un pasajero de cruceros se ahoga o casi se ahoga mientras participa en actividades auspiciadas o supervisadas por la compañía de cruceros, la compañía de cruceros es responsable por no tener adecuada seguridad y supervisión tal como un hombre salvavidas de guardia. Por lo tanto, si un pasajero se ahoga o casi se ahoga, él o su familia tienen derecho a que la compañía de cruceros les pague una indemnización monetaria.
  5. Desapariciones. Cuando un pasajero desaparece de un barco o durante un crucero porque ha sido la victima de un crimen a bordo, en un puerto, o porque los empleados de la compañía de cruceros le vendieron demasiadas bebidas alcohólicas, la compañía de cruceros es responsable de su desaparición. Por lo tanto, si un pasajero desaparece porque ha sido victimizado, drogado o emborrachado, él o su familia tienen derecho a que la compañía de cruceros les pague una indemnización monetaria.

Le aconsejamos al pasajero de crucero que se ha lesionado en un barco de cruceros o excursión a puerto que consulte con un abogado marítimo inmediatamente porque lo más probable es que sus lesiones fueron causadas por defectos o condiciones peligrosas.

La seguridad en los cruceros, las enfermedades contagiosas, y el Norovirus

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Contacte con un abogado marítimo cuando se lastima o se enferma en un crucero.A principios de este año un virus muy contagioso se propagó entre la tripulación y los pasajeros a bordo de un barco de cruceros de Royal Caribbean. Las personas infectadas con el virus se enfermaron violentamente.  Sufrieron diarrea, vómitos y otros síntomas. El ataque del virus fue tan devastador que el buque de cruceros tuvo que regresar a su puerto de origen transportando a más de 600 enfermos, entre pasajeros y miembros de la tripulación.

La seguridad en los cruceros, las enfermedades contagiosas, y el NorovirusTras el incidente en el crucero los peritos conjeturaron que el brote pudo haber sido causado por el norovirus. Este virus se conoce por su rápida propagación y sus desagradables síntomas, que incluyen inflamación intestinal, fiebre, diarrea, calambres y vómitos violentos. Dado que al norovirus no lo matan los líquidos de limpieza hogareños, los geles para manos, ni los desinfectantes convencionales, se necesitan químicos poderosos para erradicarlo una vez que se ha afianzado. El virus puede sobrevivir hasta 12 horas en superficies duras, y hasta casi dos semanas en superficies suaves de tela. En agua estancada, el norovirus puede sobrevivir durante muchos meses. Como si su resistencia no fuera suficiente, el norovirus es altamente contagioso. Una pequeña gota de vómito de una persona enferma puede infectar a más de 100,000 personas.

Royal Caribbean no fue la única línea de cruceros afectada recientemente por un incidente desagradable. Un navío de cruceros de Carnival sufrió averías eléctricas que causaron pérdidas de energía en la nave. Los pasajeros y la tripulación debieron lidiar con la falta del aire acondicionado y del sistema sanitario.  Esto produjo muchas enfermedades y condiciones deplorables a bordo.

Una compañía de cruceros confiable debe tomar medidas inmediatas frente a un brote viral serio o una falla eléctrica como los registrados en estos dos incidentes en barcos de cruceros. La empresa debe ofrecer una indemnización para ayudar a aliviar el trauma del viaje tanto a la tripulación como a los pasajeros. Royal Caribbean, por ejemplo, ofreció a sus pasajeros un reembolso de la mitad del costo de su crucero, junto con un crédito del 50%  para tomar cruceros futuros. Además, realizaron múltiples desinfecciones de barrera a lo largo del buque con el objetivo de acabar con todo vestigio restante del virus.

Desafortunadamente es imposible determinar con certeza si el virus se originó dentro del navío como resultado de prácticas antihigiénicas. Lo más probable fue que un tripulante o pasajero lo llevo a bordo e infecto a los demás. El norovirus infecta a unos 20 millones de Estadounidenses cada año. Por lo tanto, se encuentra lo suficientemente difundido como para posibilitar tal escenario de contagio.

Para evitar que ocurran perjuicios como este en naves de cruceros, los miembros de la tripulación, los pasajeros y las compañías de cruceros deben tomar una variedad de medidas de precaución. Toda persona con síntomas estomacales, ya sea pasajero o tripulante, debe abstenerse de abordar la nave. Si la enfermedad se presenta mientras el crucero está en curso, el individuo afectado debe dirigirse a un centro médico de inmediato. Los profesionales médicos, en caso de sospechar la presencia de un virus contagioso, deben recomendar la puesta en cuarentena del  paciente para impedir que la enfermedad se propague a otras personas.

Sólo mediante la limpieza cotidiana, las desinfecciones de rutina y la inspección cuidadosa podrá una empresa de cruceros minimizar el impacto de infecciones o enfermedades a bordo de sus barcos. Vale la pena invertir en la limpieza porque una empresa puede ahorrarse millones de dólares en las indemnizaciones a sus pasajeros, tripulantes, y ahorrarse la mala propaganda.

Si una compañía de cruceros mantiene los estándares adecuados de limpieza y seguridad, y pasa todas las inspecciones del Centro de Control de Enfermedades, es probable que no sea responsable por la propagación de un virus como el norovirus. De hecho, los abogados que manejan reclamos por daños personales no siempre aceptan casos relacionados con brotes de norovirus puesto que es difícil probar que la línea de cruceros lo propicio.  Otros tipos de reclamos contra líneas de cruceros por lesiones personales tienen muchas más probabilidades de tener éxito en los tribunales.

Ante estas historias de brotes de virus en barcos de cruceros, los pasajeros se preguntan si el lujo del viaje amerita el riesgo, y comienzan a buscar líneas de cruceros con la menor incidencia de brotes registrados. Por ejemplo, en este sentido una empresa de cruceros como Royal Caribbean es mucho más atractiva que la línea Princess Cruises. Entre 2011 y 2013 hubo brotes de norovirus en nueve buques de cruceros de Princess Cruises, mientras que se presentaron sólo cuatro en barcos de cruceros de Royal Caribbean.

Otro factor que pueden considerar los tripulantes y pasajeros futuros es el número de inspecciones que los buques de una compañía han pasado. Ciertas líneas de cruceros tienen la reputación de pasar un gran porcentaje de las inspecciones con una puntuación perfecta. Trabajar para estas compañías o reservar uno de sus cruceros no elimina la posibilidad de que haya un brote viral, pero puede disminuir el riesgo potencial. Algunas de las líneas de cruceros que se destacan por su limpieza son Costa, Norwegian, Oceania y Disney. En el otro extremo se encuentran los buques como el Amadea de Phoenix Reisen. Esta nave en particular tuvo un desempeño paupérrimo durante la inspección. El informe reveló suciedad, insectos, drenajes tapados y varios otros problemas.

Antes de aceptar un trabajo en un buque de cruceros determinado o de reservar un crucero con una línea específica, consulte el historial de inspecciones correspondiente. Investigue un poco para conocer qué dicen las personas que han sufrido daños y perjuicios en los cruceros de esa compañía. Además, verifique los resultados de las inspecciones de higiene en los buques de la compañía. Recuerde que una compañía de cruceros debe mantener sus barcos bien provistos con sistemas de última generación de filtrado y desinfección de agua. La línea de cruceros también debe contar con centros médicos adecuados que documenten cada enfermedad. En las áreas del comedor y la cocina, la limpieza es fundamental. El área completa de preparación y servicio de comidas debe estar impecable con todo el equipamiento de alta calidad necesario para mantener las superficies limpias y evitar la contaminación de los alimentos.

Los incidentes en los cruceros, como el brote de Royal Caribbean  hacen  dudar a los pasajeros en el momento de reservar un paquete turístico. Por otra parte, a menudo los accidentes de cruceros causan preocupación entre los tripulantes que trabajan a bordo de los navíos de cruceros. La presencia repetida de lesiones y enfermedades en los barcos de cruceros de un determinado empleador seguramente llevarán a los miembros de la tripulación a defender su derecho a un entorno laboral  seguro e higiénico. Si a usted le preocupa el ambiente del barco de cruceros en el que trabaja o descansa, consulte a un abogado especializado en daños y perjuicios marítimos para conocer los recursos legales a su alcance.

Fuentes: marketwatch.com/story/6-most-hygienic-cruise-lines-2014-01-30, cdc.gov/nceh/vsp/surv/gilist.htm

Derecho Marítimo: Que hacer si usted se accidenta en un barco crucero

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accidentes en un barcos crucerosDesde finales de los años 70, un viaje en crucero se convirtió en algo muy popular dedicado a las vacaciones de los americanos de clase media, Lastimosamente existen muchos accidentes a bordo de estos barcos y muchos pasajeros sufren  varias y serias lesiones de crucero.
Los accidentes marítimos más típicos son:

  • Resbalón y Caída y Tropezón y Caída a causa de condiciones peligrosas a bordo de los barcos como pisos defectuosos y sustancias resbalosas en los pisos. Estos accidentes pueden ocurrir, dentro de las cabinas, alrededor de las piscinas, en la plataforma, pasillos, rampas de acceso, restaurantes, bares, etc.
  • Accidentes de crucero durante excursiones cortas
  • Fuego y colisiones marítimas
  • Envenenamiento y enfermedades a causa de comidas y bebidas contaminadas
  • Negligencia en la provisión de atención médica cuando esta es requerida.
  • Negligencia en la provisión de condiciones adecuadas para la gente incapacitada
  • Asaltos físicos o sexuales perpetrados por miembros de la tripulación u otros pasajeros.
  • Desapariciones sin explicación
  • Navegación negligente

Reclamos marítimos por accidentes e incidentes en cruceros

Reclamos marítimos por accidentes e incidentes en crucerosMuchos pasajeros no se dan cuenta que pueden obtener alguna compensación monetaria por lesiones resultantes de estos incidentes y accidentes en los cruceros. Adicionalmente, ellos no saben qué ley marítima se aplica y la locación donde realizar la demanda apoyada en el derecho marítimo internacional. El asunto se hace más difícil por el hecho de que la mayoría de las demandas de ley marítima deben ser presentadas donde están situadas las oficinas principales de la compañía del crucero. Las oficinas principales de la mayoría de las compañías de cruceros que operan en los Estados Unidos, se encuentran en Miami. Por lo tanto, la mayoría de las demandas de los pasajeros en contra de las flotas de cruceros deben ser presentadas en Miami. Como resultado de esto, la mayoría de los pasajeros empiezan su demanda marítima en Miami, después de regresar a su estado o país de origen. En este caso es recomendable contar con la ayuda de abogados en Miami Florida, que sean expertos en derecho internacional marítimo.

Derecho Marítimo y las limitaciones contractuales de los pasajeros.

El boleto del pasajero es el contrato entre el pasajero y la compañía de cruceros. Este contiene mucho más que solo el itinerario. Impone severas limitaciones sobre la habilidad del pasajero de interponer una demanda de ley marítima en contra de la compañía y necesita ser leída atentamente por que contiene todos los requisitos que necesitan ser cumplidos antes de poder interponer una demanda que apoye su derecho marítimo internacional. Por ejemplo, algunas compañías requieren una notificación por escrito de la intención del pasajero de presentar una demanda, y típicamente, esto debe ser hecho entre los seis meses después del accidente.

Demandas Marítimas y estatuto de limitaciones

El boleto de pasajero además contiene este estatuto de limitaciones. El estatuto de limitaciones contiene el límite de tiempo dentro del cual el pasajero puede interponer su demanda contra la compañía. Si el pasajero no presenta su demanda contra el crucero dentro del estatuto de limitaciones, el va a perder todos sus derechos. Es un estatuto de limitaciones muy corto. Es de un (1) año desde la fecha del accidente o lesión. Gran cantidad de casos de pasajeros son perdidos por fallas en el cumplimiento de los requisitos del boleto y del estatuto de limitaciones, más que por otras razones.

Si usted ha sufrido lesiones de crucero durante sus vacaciones y desea entablar una demanda de derecho internacional marítimo, por favor lea su boleto de pasajero con cuidado y cumpla con todos sus requerimientos. Si por alguna razón usted ha perdido su boleto, por favor solicite a la compañía del Crucero, una copia del boleto, de manera inmediata y cumpla con todos sus requerimientos. Mejor aún contáctenos al (305) 642-5000 y lo ayudaremos a cumplir con todos los requerimientos y llevaremos su demanda a un buen término.

Escollos ocultos en la letra pequeña de su billete de crucero

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Aunque las vacaciones en crucero son normalmente una opción segura y popular entre los viajeros, su conocimiento de la severa limitación que sufren sus derechos en cuanto algo indeseable ocurre es considerablemente menor. Durante la compra de su billete de crucero, el consumidor acepta automáticamente un contrato estándar que limita sus opciones en cuanto a obtener reparación. Para empeorar las cosas, no hay posibilidad de buscar y comparar: todas las compañías de crucero utilizan el mismo tipo de contrato, con las mismas restricciones. Después de todo, estas empresas no atraen clientes anunciando lo ventajosos y generosos que son sus contratos estándar, en comparación con los de la competencia. Como mucho, las líneas de crucero pueden salirse con la suya porque la gran mayoría de los viajeros no saben lo que están firmando y quizá abordan todo el proceso con una confianza excesiva. Incluso hoy, el gran público ignora la poca protección que la ley marítima presta a los pasajeros de cruceros.

En Estados Unidos, la mayoría de las compañías de crucero tienen su sede central en Miami¿Qué se puede hacer ante esto? Antes de responder, convendría examinar lo recogido en la letra pequeña. Según el abogado marítimo James M. Walker, la cláusula de elección de foro es algo de lo que todos los potenciales pasajeros de crucero deberían ser conscientes, porque “están obligados a presentar su demanda en el lugar especificado en el contrato recogido en el billete“. En Estados Unidos, la mayoría de las compañías de crucero tienen su sede central en Miami, lo que puede suponer un enorme obstáculo para los pasajeros no residentes en Florida. Puesto que los viajeros suelen tomar un vuelo hasta el puerto de salida, donde embarcarán en su crucero, esta cláusula resulta especialmente efectiva a la hora de desalentar los procesos judiciales, debido al coste, tiempo y desplazamientos necesarios sólo para presentar la denuncia.

Incluso sin la cláusula de elección de foro, comprar los billetes de crucero implica mostrar conformidad con una serie de términos y condiciones restrictivos que evitan la acción legal. Mr. Walker añade: “Es mucha la gente que nos llama y nos dice que les han tratado mal en un crucero y, en el 90 por ciento de los casos, no tenemos más remedio que responderles que, debido a los términos y condiciones del contrato, no hay caso posible”.

Una forma de vérselas con los contratos legalmente acorazados de los cruceros es adquirir un seguro de viaje completo que incluya cobertura por pérdida de equipaje y atención médica de urgencia. Esta alternativa puede salir cara, pero para quienes se la puedan permitir y deseen reducir los riesgos de su crucero, puede ser una verdadera necesidad.

Sin embargo, la inmunidad legal del sector de los cruceros podría estar en declive. A raíz de la gran cobertura mediática prestada al desastre del Concordia y la publicidad negativa suscitada por la avería del Carnival Triumph, la respuesta final de las compañías de crucero ante la indignación pública ha sido la aprobación de una Carta de Derechos de los Pasajeros. Por suerte, las directrices recientemente aprobadas son algo más que una fachada en el ámbito de las relaciones públicas, ya que son jurídicamente vinculantes en caso de transgresión por parte de la compañía. Entre los derechos garantizados por esta declaración figuran los siguientes: acceso a una atención médica de urgencia certificada como tal, suministro energético de emergencia en caso de que falle el generador del buque, alojamiento gratuito en caso de verse obligado a pernoctar en un puerto no programado, derecho a abandonar el buque atracado si las necesidades básicas no pueden cubrirse a bordo, y muchas más.

Aunque esta “Carta de Derechos de los Pasajeros” no está codificada en la moderna ley marítima, sí que resulta aplicable, siendo estándar para todos los contratos de crucero cuando un pasajero adquiere un billete de crucero. El camino hacia la plena responsabilidad legal es largo y tortuoso pero, con el peso de la opinión pública incidiendo sobre la línea de flotación del sector, las compañías de crucero seguirán haciendo lo que deban para conservar su clientela, aunque esto signifique renunciar a su invulnerabilidad judicial.

Comidas a bordo de un buque crucero: ¿qué se puede esperar?

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Comidas a bordo de un buque cruceroEn los buques cruceros, las comidas suelen venir incluidas en el paquete vacacional que usted haya elegido. No obstante, hay algunas cuestiones que los viajeros deberían tener en cuenta si quieren disfrutar de la experiencia con el mínimo posible de molestias y sin sorpresas en las facturas.

Todas las líneas de crucero (excepto Norwegian Cruise Lines) ofrecen un formato de “comida tradicional” en el que se asigna a cada viajero una hora y una mesa específicas para comer en compañía de otros pasajeros en el comedor principal. Usted puede solicitar con antelación una hora más temprana o tardía, aunque no hay garantías de que se la concedan. Este tipo de organización requiere que usted y su acompañante se sienten al mismo tiempo a la misma mesa y coman con los mismos pasajeros durante todo el crucero. Esto es estupendo para relacionarse con gente nueva y para que los camareros lleguen a conocer a los miembros del pasaje y sus preferencias.

Sin embargo, el formato de “comida tradicional” puede suponer un inconveniente para quienes desean tener la posibilidad de decidir a qué hora comen y con quién. Por suerte, cada vez hay más buques de crucero que ofrecen comidas con asiento libre. Este formato consiste, básicamente, en que usted puede presentarse a comer durante un intervalo determinado de tiempo (por lo general, un periodo de 4 horas) y, dependiendo del sitio disponible, sentarse a solas con su acompañante o con otros pasajeros. Por otro lado, en las comidas con asiento libre deberían ofrecerse los mismos platos que en las tradicionales.

Otra cuestión importante a considerar son las opciones que ofrece el buque crucero en cuanto a comidas informales y especiales. Si está agotado porque lleva todo el día de excursión en tierra, puede ocurrir que el cansancio le impida incluso presentarse en el comedor principal en el último tramo horario disponible para las comidas. Asegúrese de que el crucero ofrece la posibilidad de tomar comidas fuera de estos horarios, por si tuviera hambre más adelante. Por otro lado, si le apetece una experiencia más exclusiva y especial que la del salón comedor principal, es buena idea preguntar si hay otras posibilidades. Normalmente, los salones de especialidades se centran en la cocina francesa, las carnes y el marisco, la comida italiana y otras. Suele ser necesario reservar y, si tiene intención de comer en estos sitios, asegúrese también de llevar en el equipaje el atuendo apropiado.

Es importante destacar, una vez más, que cualquier tipo de comida alternativa, ya sea fuera de horas o especial, puede suponer un cargo adicional. Lo único que precisa aclarar con el representante de Atención al cliente es qué incluye su paquete de crucero, para hacerse un presupuesto adecuado en cuanto a los posibles extras.

Si opta por comer de bufé, hay numerosos detalles a tener en cuenta, por lo que a la salud se refiere. Por supuesto, las lineas de crucero hacen lo que pueden para mantener la adecuada higiene y limpieza. Sin embargo, no debemos olvidar que hay muchos pasajeros compartiendo el mismo suministro de agua y que la diversidad en cuanto al grado de higiene personal del pasaje también puede ser considerable. En consecuencia, podría recomendarse a los viajeros con estómagos sensibles evitar el servicio de bufé en la medida de lo posible.

Es fácil asumir que las bebidas siempre acompañan a las comidas, pero la letra pequeña de su paquete de cruceros puede especificar otra cosa. Aquí es donde más gente sufre en mayor medida el “shock de la factura”, al desconocer los paquetes de bebida ofertados. Son muchos los viajeros que no están preparados para la atmósfera permisiva de un buque crucero, donde no hay “hora de cierre” y donde el juego es legal, una vez que el buque se halla en aguas internacionales. En este entorno, es fácil gastar mucho más dinero del previsto inicialmente. Aunque la decisión de jugar queda por entero a la elección del pasajero, las bebidas no deberían salirle un disparate si compra de antemano uno de los paquetes disponibles.

En resumen, es perfectamente posible disfrutar de unas vacaciones a bordo de un buque crucero sin salirse del presupuesto planeado. Al igual que ocurre en cualquier otro empeño, siempre es buena idea leer la letra pequeña antes de dar el sí. Y, al igual que ocurre con cualquier periodo de vacaciones, es fácil salirse del presupuesto si no se va con cuidado. Pero mientras sepa qué opciones hay, no debería resultarle demasiado difícil pasarlo bien sin tener que romper la hucha.

Sorpresas en cargos suplementarios durante sus vacaciones en crucero

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incidente en un barco cruceroAl planificar unas vacaciones en crucero, los cargos ocultos por elementos y actividades aparentemente insignificantes suelen pasarse por alto hasta que el viajero recibe la factura final. En ese momento, el shock es habitual en el caso de los pasajeros que asumen que todo está incluido en el paquete del crucero, y puede empañar unas vacaciones hasta entonces divertidas y relajantes. Para evitar este tipo de sorpresas, resulta conveniente hacerse una idea del presupuesto con que se cuenta y estudiar el asunto antes de reservar sus vacaciones en crucero.

Lo primero es lo primero: si ve un anuncio de un paquete de vacaciones en crucero con un precio que parece demasiado bueno para ser verdad, asegúrese de hablar con un representante de Atención al cliente para tener una idea clara del alojamiento que se oferta por ese precio promocional. A las compañías de crucero les gusta usar precios iniciales, lo que significa que en sus anuncios aparecen ofertados los paquetes más baratos, en lugar de los que incluirían el camarote promedio del buque. Esta táctica de ventas está pensada para atraer a los buscadores de chollos, pero cuando descubra lo que de hecho ofrece el paquete (o, mejor dicho, lo que no ofrece), quizá desee repensar su presupuesto o seguir buscando otros paquetes de crucero.

Otra consideración relevante para el presupuesto de sus vacaciones en crucero es el costo de las propinas. En el pasado, la práctica habitual era que los pasajeros hicieran llegar sus gratificaciones en un sobre a determinados miembros de la tripulación. Hoy en día, las líneas de crucero simplemente añaden un cargo diario para cubrir las propinas, que ronda los 10 ó 12 dólares por pasajero. Aunque algunos viajeros pueden no estar conformes con las gratificaciones obligatorias, ésto se hace en beneficio de todos: así, el pasaje confía en recibir ayuda de cualquier miembro de la tripulación, al igual que se espera que la tripulación ayude a cualquier pasajero que lo solicite.

El alcohol y las sodas pueden salirle caros si los consume alegremente y sin enterarse de lo que incluye su paquete de crucero. Antes de hacer su reserva, asegúrese de que el representante de Atención al cliente le explica con claridad lo que incluye el precio. Siempre puede comprar paquetes adicionales de bebidas, para no tener que preocuparse por recibir una factura desmesurada una vez que acaben sus vacaciones. Muchas líneas de crucero ofrecen paquetes de consumo ilimitado de bebidas alcohólicas pero, en mar abierto, sea precavido y asegúrese de estar rodeado de amigos y miembros de la tripulación para mantenerse a salvo, independientemente de lo que haya bebido.

El acceso a Internet es otro gasto a vigilar. Los buques de crucero suelen cobrarlo por horas y, aunque 0.75$ no es gran cosa, puede ir aumentando rápidamente.  La edad del barco también puede afectar a la calidad de la conexión, así que quizá no sea mala idea enterarse de las tarifas de datos ofertadas por su compañía telefónica. Hoy día, las principales empresas de telecomunicaciones ofrecen planes de datos con roaming, que deberían brindarle una señal fiable por un coste predeterminado en casi cualquier punto del mundo.

Al reservar las excursiones en tierra, puede caer en la tentación de hacerlo a través de la línea de cruceros para ahorrarse tiempo y molestias. Lo que no se estará ahorrando entonces será dinero. Los cruceros suelen cobrar mucho más que los tour-operadores independientes, con lo que usted dispondrá de menos dinero para otros gastos. Además, las excursiones reservadas mediante la compañía de cruceros tienden a estar muy concurridas y a ser impersonales. En la actualidad, hay proveedores independientes que le garantizan que estará de vuelta a tiempo en el buque, de modo que nunca tendrá que elegir entre ahorrar en dinero o en preocupaciones.

La clave para mantener los gastos de sus vacaciones en crucero dentro del presupuesto planificado es la preparación y la información. Una regla de oro consiste en no asumir nada, preguntar nunca es perjudicial y, como siempre, en leer la letra pequeña. Si hay algo que no esté claro, asegúrese de que el personal de Atención al cliente se lo explique. Aunque los preparativos pueden requerir bastante tiempo e incluso resultar algo estresantes, el verse libre del “shock de la factura final” contribuirá en gran medida a que sus vacaciones sean tranquilas y vayan como la seda.

¿Es mejor reservar su vuelo o dejar que lo haga la línea de cruceros?

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¿Le conviene reservar los vuelos personalmente o dejar que lo haga la compañía de cruceros?

Planear un viaje o unas vacaciones puede resultar estresante, lo que no deja de tener su ironía, puesto que el objetivo de unas vacaciones es aliviar el estrés y disfrutar del descanso que lleva esperando todo el año. Si está organizando unas vacaciones en crucero, suele ser necesario volar hasta el puerto de partida para embarcarse en el viaje de sus sueños. Para ahorrar tiempo, puede caer en la tentación de dejar que la compañía de cruceros reserve el vuelo por usted, adquiriendo un paquete vacacional que incluya una tarifa aérea. Es fácil entender por qué podría parecerle que así ahorra tiempo: no tiene que buscar vuelo por su cuenta y confía en que la línea de cruceros hará todo lo posible por conseguirle un precio ventajoso. Desafortunadamente, la realidad es otra.

En primer lugar, permitir que la línea de cruceros se ocupe de la organización del vuelo es más caro que hacerlo personalmente. Ellos no están obligados a buscar la mejor tarifa aérea y, por lo general, utilizarán esta gestión como excusa para aumentar su margen de beneficios. Aunque puede suponerse con seguridad que las compañías de cruceros y las aerolíneas tienen una buena relación, asumir que ésta le va a beneficiar es pecar de ingenuo. No olvide que el objetivo de ambas es ganar dinero, no conseguirle a usted el mejor descuento disponible. Y si perciben que usted no va a buscar por su cuenta, ¿cómo sabrá si le están cobrando demasiado?

Quizá opine que el dinero no es problema, pero el tiempo sí que lo es. Dejar que sea la compañía de cruceros quien organice su vuelo puede ocasionarle más molestias y ser más una pérdida que un ahorro de tiempo. La práctica estándar del sector consiste en notificar el vuelo y las plazas reservados entre 30 y 60 días antes de la fecha de salida. Además, lo normal es que el vuelo que reservan por usted incluya paradas y enlaces con otros vuelos cuya hora de salida puede resultar de todo menos óptima, con lo que tendrá que darse mucha prisa para hacer la conexión. Si no está conforme con el vuelo organizado por la línea de cruceros y desea elegir una hora de salida o una ruta más cómoda, pueden cobrarle una tasa adicional por “Desviación aérea” de entre 15 y 100 dólares. 

No obstante, reservar su vuelo a través de la compañía de cruceros tiene una ventaja. Si el vuelo o el crucero se retrasan por algún motivo, habitualmente (aunque no siempre) la línea de cruceros hará todo lo que pueda para ofrecerle una organización alternativa. Si usted reserva personalmente su vuelo y éste se retrasa, lo normal es que la línea de cruceros considere que el incidente está fuera de su control y que es usted quien debe solucionar el problema por su cuenta. En todo caso, adquirir a través de su compañía de cruceros un paquete que incluya el vuelo no le garantiza que vaya a recibir ayuda si surgen dificultades durante el viaje. En este tipo de situación, lo mejor que puede hacer es mantener la calma y mostrarse educado con el personal de atención al cliente, que es quien está en la mejor posición para poder ayudarle.

Por supuesto, nada está garantizado al 100% y suelen ocurrir cosas imposibles de controlar. Si quiere ahorrar dinero en su tarifa aérea y tener el máximo control posible sobre las horas de salida y el trayecto del vuelo, su mejor baza es reservarlo personalmente y adquirir un seguro de viajes completo. Esto no significa que nunca deba hacerse con un paquete vacacional de crucero y vuelo ofertado por la propia compañía de cruceros sino que, si decide adquirirlo, no se limite a hacer la reserva online: hable primero con el departamento de Atención al cliente. Independientemente de la opción que elija en cuanto a la reserva, siempre conviene hablar con un representante de la línea de cruceros para entender a la perfección lo que pueden y no pueden hacer. Así, usted estará preparado para introducir ajustes en el plan de viaje si fuera necesario. 

Los posibles riesgos de infección en sus vacaciones en crucero

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riesgos de infección en sus vacaciones en cruceroAunque prepararse para la posibilidad de enfermar en vacaciones es simplemente cuestión de sentido común, el sector de los cruceros suele minimizar el grado real de vulnerabilidad del pasaje ante las infecciones y otras dolencias. La triste realidad es que es muy fácil contraer una enfermedad a bordo de un crucero de lujo, algo que puede arruinar rápidamente las vacaciones de ensueño que usted había planeado.

Son varios los motivos por los que sufrir una infección viral durante un crucero es muy fácil. En estos buques viajan miles de personas en espacios cerrados (y sin posibilidad de irse a otro lugar), que pueden verse expuestas a comida y superficies contaminadas: unas condiciones ideales para la propagación de enfermedades e infecciones.

riesgos de infección en sus vacaciones en cruceroEste mismo año un barco de crucero de la Royal Caribbean volvió a puerto con 100 pasajeros y 3 miembros de la tripulación infectados por norovirus, un germen que provoca diarrea y vómitos. Este virus suele transmitirse por varias vías: a través de agua y comida contaminadas, de una persona a otra y por exposición a superficies contaminadas, como asientos de inodoro, mandos de grifos, manillas de puertas o sábanas.

Pero el malestar gastrointestinal es sólo la punta del iceberg. Los turistas también deberían tener cuidado con las infecciones respiratorias, que se propagan con mucha facilidad entre los miles de pasajeros que navegan por el océano. Una regla de oro ante estas dolencias es la prevención, mediante una vacuna antigripal o incluso antineumocócica.

Por supuesto, es posible infectarse o enfermar independientemente de dónde se encuentre uno. Esto no significa que no se puedan tomar precauciones para salvaguardar la salud durante lo que, en teoría, debería ser un tiempo de descanso y diversiones. Si está pensando en ir de vacaciones en crucero, las siguientes precauciones resultan muy recomendables:

  • Visite a su médico y consulte qué posibles riesgos para la salud debe tener en cuenta. Quizá su doctor le recomiende vacunarse o le recete algún medicamento para llevar a bordo, por si acaso.
  • Considere la posibilidad de hacerse un seguro por cancelación de viaje.
  • Intente mantener bajo mínimos el contacto físico directo (darse la mano, abrazarse) con otros pasajeros. Ésta es una de las vías más habituales de contagio, aunque también hay que considerar que mostrarse demasiado meticuloso en este aspecto puede igualmente estropearle las vacaciones. Después de todo, resulta grosero no darle la mano a nadie o llevar siempre guantes para evitar el contacto piel con piel.
  • En las comidas, es mejor que le sirvan en la mesa que comer de bufé. Puesto que el bufé es una fuente comunitaria de alimentos, las posibilidades de que alguien infectado haya estado en contacto con la comida aumentan de modo exponencial. Esto no significa que deba evitar siempre comer de bufé sino que, cuando decida hacerlo, se asegure de tapar la comida tras servirse y de usar sólo platos limpios cuando repita.
  • Si se siente mal, regrese a su camarote y llame a la enfermería del crucero. De este modo, su infección no se contagiará a otros pasajeros.
  • Es muy aconsejable usar siempre el cuarto de baño de su camarote en lugar de los aseos comunes del buque.
  • Lávese siempre las manos con agua y jabón. Lleve toallitas húmedas para las manos por si no pudiera lavarse, pero recuerde que no son igual de efectivas.

Las bacterias y los virus siempre nos acompañarán, pero con una preparación adecuada no hay razón para que no pueda evitar contraer una enfermedad debilitante durante las vacaciones de sus sueños. Mientras tome las precauciones adecuadas, estar sano y feliz durante su crucero no debería suponer ningún problema.

Cómo el clima puede afectar a los puertos de escala de su crucero

Informacion para Pasajeros

Cuando se planifican unas vacaciones, lo último que piensa el viajero es en la posibilidad de que haga mal tiempo. Estar con la guardia baja cuando la Madre Naturaleza muestra su peor cara puede suponer que el viajero desprevenido se encuentre en situaciones molestas e incluso peligrosas. Puesto que el clima es incontrolable, lo mejor es estar preparado de antemano y tener en cuenta la historia meteorológica de la zona antes de planificar su próxima vacación de barco crucero.

Aunque los barcos crucero son normalmente seguros y están diseñados para navegar largas distancias, no son invencibles cuando se aproxima un huracán. Por supuesto, esto es perfectamente comprensible. Sin embargo, es posible que el pasaje ignore que las condiciones climáticas desfavorables pueden obligar al capitán a cambiar las escalas o a no tocar puerto. La seguridad es lo primero, incluso si implica perderse las paradas que tenía planeado hacer y por las que pagó en su paquete vacacional.

Para reducir al mínimo la posible decepción, mejor considerar a qué parte del mundo quiere viajar. ¿Está pensando en hacer un crucero por el Caribe en invierno? Quizá prefiera visitar el Mediterráneo en primavera, porque le parece más romántico. Sea cual sea la región que elija para sus vacaciones en barco, lo ideal es investigar qué tiempo suele hacer en determinados periodos del año.

Aquellos viajeros que desean viajar al Caribe harían bien en recordar que la temporada de huracanes transcurre entre junio y noviembre, aunque la mayor parte de las tormentas tienen lugar en agosto y septiembre. Si lo que busca son ofertas, en esta época del año encontrará descuentos en los cruceros que navegan por la zona.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) puede facilitar información meteorológica actualizada y avisos sobre cualquier parte del mundo. Los viajeros que deseen investigar a este respecto, pueden visitar el sitio web de la NOAA y comprobar las últimas previsiones para cualquier territorio. Esto debería contribuir a minimizar las sorpresas climáticas desagradables durante las soñadas vacaciones.

No obstante, nada puede predecirse por completo. Es innegable que los sucesos meteorológicos extraordinarios han aumentado en la década anterior. Afortunadamente, el gobierno de los EE. UU. cuenta con un sistema puntero de alertas meteorológicas por satélite, con lo que la respuesta de emergencia debería ser rápida y eficiente. Los buques crucero están equipados con avanzados sistemas de señalización y detección del tiempo atmosférico, necesarios desde el momento en que el capitán es responsable de la seguridad de todos a bordo.

Si el capitán ve alguna señal de tormenta en la ruta, normalmente circundará la zona o la evitará por completo, con lo que quizá prescinda de algunas escalas. Aunque esto puede resultar decepcionante, figúrese cuánto mayor sería el disgusto (por decirlo suavemente) si el capitán decidiese atravesar el huracán para no saltarse ninguna escala programada, poniendo así sus vidas en peligro.

Como medida de precaución extra, los pasajeros deberían leer toda la letra pequeña contenida en sus boletos del pasaje, porque allí se recogen todos los pormenores legales en caso de incidencias. Antes de reservar el ticket, sería conveniente hablar con un representante de atención al cliente y consultar a algunos clientes anteriores del crucero, para tomar una decisión más informada.

En líneas generales, las vacaciones a bordo de un crucero son casi totalmente seguras, razón por la que millones de personas siguen haciendo cruceros año tras año. Pero, al igual que ocurre con cualquier otro viaje, investigar por su cuenta antes de elegir es siempre una buena idea, así podrá pasarla bien y descansar cuando la Madre Naturaleza esté en su mejor momento.